NY三日目! Museumはしごツアー

9月26日(土)曇り

本日のテーマはMuseum巡り。もちろんNYには数多くの美術館/博物館が存在し、貴重な作品の数々を是非とも実物で観てみたいというのが一番だが、折角昨日購入したCity Passを使いたいというのも事実だ。あと2日しかいないし。

ちなみに美術館は至る所にあるものの、有名な大きなMuseumの多くはCentral Park沿いに密集しているので、ハシゴもしやすくなっている。ということで、まずはグッゲンハイム美術館へ。ここは白い渦巻き状の建物からして巨大なオブジェのようになっている。だが、どんな美術作品を展示しているのか良く知らずにとりあえず突入。荷物を預けたあと、入り口で貸してくれたオーディをガイドを聞きながら螺旋状の回廊を上っていく。只今の展示特集はKandinsky。ロシア出身の抽象画家である。色使いが大胆だが、展示作品を見ていくと時代と作品の変遷がよくわかる。馬や山や音楽をモチーフにした作品が多く、気に入った。

MetropolitanM次はメトロポリタン美術館へ。グッゲンハイムから歩いて3分くらいの目と鼻の先にあり、セントラルパーク内に位置する。この美術館は以前来た時に訪れており、とにかく広いことを知っているので、はなから全部回る気はさらさらない。ちょうど大英博物館やルーブル美術館と同じように、セクションとコレクションが幾つにも分かれているので、歩くだけでもかなり時間がかかる。おまけに広すぎてどこにいるのか迷子になってしまう。monetpicture今回も中世や近世の絵画、それに日本や中国美術のコーナーにも足を運んで美術館をあとにする。

昨日と反対向きにセントラルパークを横断し、アメリカ自然史博物館(American Museum of Natural History)へ。この博物館は以前から来てみたかった。「自然と人間の対話」がテーマらしく、そのテーマ通り生物学・動物学・植物学・鉱物学・地学といった自然界を扱った展示と共に、人間の体や文化・歴史といった人類学的な展示も豊富で、地球の進化と歴史全体を取り扱っている。まさに3次元の百科事典と行った感じ。プラネタリウムでの映画もチケットに含まれているので行ってみる。宇宙の爆発と星の話など迫力があり面白いが、シートが心地よく途中で寝てしまった。5分くらい寝たつもりが、気がつくと終わりに差し掛かる。Aliによると15分は寝ていたやうだ。この博物館もとても全てを回るには一日では足りないほど大きいので、またの機会に再度訪れたい。

Museumをまとめて3つ回ったあとで、今度は一気に南に下り、ある所を目指す。それはWorld Trade Center。10年前に来た時は親戚のJaniceに案内してもらい、朝一番に並んでWTCの屋上へ昇り、NYの写真を撮った。その2年足らず後に例の事件で崩れ落ちてしまったあのビルの跡地はどうなっているのかを以前から見てみたかった。実際に行ってみると、そこはまだまるで工事現場のようで、冊に囲まれている。すきまから覗くと大きな穴が地下に向かって抉れたように凹んでおり、旧ビルの残骸なのか中途半端な鉄骨とコンクリートがむき出しになっているのが見える。背の高いクレーンがあることからすると、これから復旧して何かを作るのだろう。

それにしても今日は寒い。一昨日の30℃というのが嘘のように、風は冷たく上着がなければ震えるほどだ。

そのまま近くを歩きウォール街へ。何だか大きなアメリカの国旗が壁一面にぶら下がった建物が目につくが、近づくとニューヨーク証券取引所であった。このビジネス街で写真をとったあと、本日のハイライト、エンパイア・ステート・ビルへ。Empire2

このビルはNYの象徴なので、かなり並ぶという話を聞いていたが、午後7時も過ぎているので、昼間よりはましなのでは?と期待して行ってみる。チケットはCity Passのおかげで並ばずに済む。これで20分くらいは節約出来たのでは?とはいえ、エレベータに乗るために長蛇の列に並ぶ。80階まで1分弱で一気に昇ると、更に次のエレベータへの列が待っている。こちらの方が長く待たされる。合計40分ほど待ったかな?第2エレベーターに乗り換えて86階の展望台へ。時は8時を回り空は暗い。が、眼下に広がるのは360度に広がる目映い光。体感10℃以下の展望台に出た観光客は皆震えているが、この美しい夜景はなかなか見られないだろう。神戸や函館の夜景も見たことはあるが、360度見渡す限りの夜景というのは初めて見た。列は長いが並ぶ価値はあるとAliと納得しながら帰路につく。

NYに観光で訪れる際は時間を作って是非訪れることをお勧めします。

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