38日目 Seattle 市街散策

10月31日(土)曇りのち晴れ Cloudy with clear spells

宿の朝食は種類が豊富で充実している。ワッフル製造機まで置いてあるのでもちろん試してみる。メープルシロップをたっぷりかけていただく。おかげで朝から満腹に。

Space Needle外は曇り空かと思いきや次第に晴れ間も広がり、それほど寒くない。宿から歩いて10分ほどで Seattleの目印、Space NeedleのあるSeattle Centre にやって来る。The Pacific Science Center や各種遊具などの施設が集まり、子供連れの家族を見かけるが、数はそれほど多くない。Space Needleの向かいにある建物は飲食店モールになっており、中に入るとその一角に椅子が並べられ小さな舞台が準備されている様子。周辺には奇抜な衣装やメイクをした人がうろついている。そう、今日はHalloween。そういえばホテルの従業員やScience Centreの係員も天使の羽を付けたり顔にペイントを施したりしていた。骸骨や魔女を十字に張り付けた飾りもよく見かける。建物の外ではラテンアメリカの男達が民族衣装をまとい民族音楽を奏でている。Public Market

Space Center をあとにしてモノレール沿いに歩いていくと、市街地へとつながり人通りも賑やかに。そのまま有名なPike Place Marketへと歩を進める。歴史ある地元のマーケットは鮮魚/シーフードをはじめ、果物や野菜、蜂蜜や手工芸品などの土産物を何でも売っている。Pike Place Fish Market色んなお店を見物しながら通りを行ったり来たりする。Pike Place Fish という魚屋では客が買った大きな魚を店員が店の前から中へ投げ込むパフォーマンスをやっており、その度に人だかりができている。なかなか活気のあるマーケットである。

Post Alley という通りを歩く途中、Pike Place Chowderというお店に出くわす。その名の通りチャウダー専門店で、クラムチャウダーを食べていく。シアトルNO.1の賞を獲得したという看板を掲げているが、なるほど美味しかった。既に作ってあるチャウダーを容器に注いで売りさばくだけなので、客も多いが回転も早くいい商売に違いない。この店でも男が一人は女装、もう一人は何故かサンタクロースのズボンをはいていた。

Halloweenでは堕天使やサタン、魔女などの格好をするのがこの祭りの特徴なのだろうが、かなり手の混んだ悪魔メイクをしている人をしばしば発見。ちょっと気持ち悪い。イギリスでも子供が “Trick or Treat?” を言いながら家を回る習慣はあるとはいえ、大人がメイクをしてまわることは滅多にないので文化の違いが見て取れる。その後も街の雰囲気を楽しみながら、あちこちで見かけるアウトドアショップに立ち寄りながら帰って来る。

I know children visit neighbours’ houses doing ” Trick or Treat?” in England as well. However it is quite rare in England for adults to put makeup on their face and dress as devils or witches . It just shows the difference of the two cultures and also shows how big an event Halloween is here in America.

昨日行ったスーパーのフードバーが気に入ったので、今日も夕方出かけてサラダなどを調達。

あっという間に10月も今日が最終日。毎度のことながらひと月過ぎるのが本当に早く感じる。

It was the last day of October today. It always makes me feel that time is really flying by…

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Day 38 – Seattle

SpaceNeedleGot up and had breakfast at the hotel – They had a waffle maker so Seio made himself some waffles with maple syrup and I had some gluten-free toast with peanut butter and jelly. I say jelly, because it really is jelly – not jam!! It was very nice though and gave us some energy to keep us warm while we were walking around outside. Actually it wasn’t that cold today – quite fresh with some spells of sunshine here and there.

SeattleCenterToday we walked to the Seattle Center where the Space Needle is located. There is a lovely park where you can buy your favourite ‘Starbucks’ beverage and sit and watch the world go by.

The Pacific Science Center is also within the park, and just before you reach the Science Center there is a mini fun fair – carousel and all!

The park wasn’t too busy today – a few people dressed in their Halloween costumes were walking around – there were also some scary looking Mexican people getting ready for a play to commemorate ‘Dia de Los Muertos’ – a Mexican & Latin American celebration that falls on All Saints Day and All Souls Day (Nov 1st and 2nd).

PikePlaceFishFrom the Seattle Center we followed the Monorail line in the direction of downtown and headed on towards the famous Pike Place Market. Pike Place Market is a Farmer’s Market that has been in operation since 1907 – You can find fresh fish & seafood, fruit & veg, and other local handcrafted goods.

HangingPeppersWe walked up and down the different sections of the markets trying to take everything in – there is so much on display that I think we might have to make a couple of visits!

Whilst walking down Post Alley, we came to Pike Place Chowder. Although the shop isn’t much to look at – it’s a cross between a market stall and a café – this place has won awards for its famous chowders. We had to stop and try it , so Seio ordered a small bowl of Clam Chowder and I had the Veggie Chowder, which was made with Coconut milk and Lime!! They were both delicious and really warmed us up…

As we were already downtown, we decided to check out a couple of the shops before heading back towards our hotel.

In the evening we popped out to Whole Foods Market and raided their salad bar again (^^)v  I picked up a jar of tomato sauce and we threw together some home-made pizza toast in the evening – it was surprisingly quite nice!!

37日目 Vancouver 〜 Seattle

10月30日(金)曇り

早起きして6時前にはチェックアウト。タクシーでAmtrakのPacific Union Stationへ到着。

Amtrak鉄道の旅なれどカナダからアメリカへ再入国なのでお決まりの入国儀式。パスポートチェックに指紋と写真撮影、荷物のX線検査を経てスーツケースを預け、ようやく車両へ乗り込む。今回の列車は指定座席で、1階建てではあるがきれいな車両である。但し、AmtrakといえばSan Diego〜Los Angels 12時間の悪夢が記憶に新しい。出発後5分くらいしたところで電車が止まった際には、”Oh-Oh”とAliと顔を見合わせるが、幸い5分くらいで再出発。故障ではなかったらしい。

曇り空で景色もイマイチ冴えないが列車は順調に進み、アメリカとの国境に来た所で停車。ここでも入管の検査があるらしい。電車が止まった隙にと小用を足しにトイレに行って戻って来ると、重装備をまとった警察官らしき職員が車両内で尋問している姿が目に入る。自動ドアが開き自分の席に戻ろうとするや否やドアの向かい側まで来ていた女性職員に睨みつけられ、「自分の車両へ戻れ!」と命令される。「自分の席はこの車両だ」と答えると、「アナウンスがあったのに何故勝手に席をたったのだ!」と更に詰問してくるので「電車が停車したのでトイレに行っていた。アナウンスは聞いていなかった。」と正直に回答。すかさず彼女は後ろを振り返り、取調中の二人の男性職員に「こいつは勝手に自分の席を立ったので荷物を全部調べた方がいい」とご丁寧に忠告。おかげで手荷物を調べられるが男性職員はちらっと目を通しただけで通過。見渡すと他の乗客も「どこからどこに行こうとしているのか?」「旅の目的は何か?」「職業は何か?」「よく来るのか?」などと根掘り葉掘り聞かれている。Vancouver駅で入管のチェックをされたのにと思うが、そんなの関係ないらしい。カナダに入る分には指紋写真もなく特別厳しくはないのに、アメリカに入る分には徹底的に調べられる。他に取り締まる所はもっとたくさんあるだろうという思いは拭えないものの、客の方はされるがままである。入管職員には「人を見たらまず疑ってかかれ」というルールが徹底しているのだろうが、旅行者にとっては入国に際してどこでも犯罪者扱いでいい気はしない。

「入国停車」を終えるとまた列車は走り出し、Vancouverを出発して約5時間でSeattleに到着。小さなBaggage Claimから荷物を拾い、歩き出す。一足先に外へ出たAliを追って歩いていくとホームレスらしき男が彼女に何やら熱心に話しかけている。どうやら自称元軍人らしく、戦争に従軍した際の怪我の話を一生懸命している模様。Aliがイギリスからやって来たと答えたのに対して英国軍の兵隊に一命を助けられたとか何とか話を広げようとしている。自分は終始ほとんど話を聞いていなかったが、向こうにバス停があり街中のバスは無料で乗れるからと勝手にガイド役を買って出て「案内」をしているつもりらしい。金が欲しいというのは明らかだが、微妙な話題な上スーツケースを転がす我々にしつこくついて来られ、「軍人病院に戻るための旅費があと少しで足りる」などと訴えるこの男に結局少し金を渡すと、ようやく駅の方へと戻って行った。どこまでが本当の話やら...

当のバス停に来てもどのバスがどこへ向かうのかさっぱり分からず、とりあえず歩いて数ブロック進む。辺りは中国人街で中国人とその店がやたらと多いが、滞在先のホテルは皆目見当がつかないため駅まで引き返しタクシーに乗ることに。Typical!

laundryホテルの部屋は広く室内設備が整っており、快適である。近くにWholefoods Marketという立派なスーパーがあるので便利でもある。貴重な洗濯機が利用出来るので、ここぞとばかりに洗濯。乾燥と合わせてそれぞれ3回の計6回も回すが、長旅には本当にありがたい設備である。

Day 37 – Seattle

Got up very early (4:30am) to catch the Amtrak from Pacific Union station to Seattle, Washington. As this journey was taking us back over the border into America, it was passports at the ready again as we were fingerprinted and stamped at customs. It always feels a little strange, having your passport checked and your baggage x-rayed before getting on a train, but there you go…

The train journey was going fine until we came to the border – the train stopped just as we crossed the Peace Arch separating USA and Canada, and we were boarded by immigration officers – yes, they actually came on board and checked everyone’s passports…a very friendly & smiley bunch as usual (NOT)!! Of course we were fine, but Seio decided that it was a good time to go to the toilet and left his seat – arousing suspicion from one of the female immigration officers…Seio!! When Seio returned to his seat she asked him ‘Where have you been? Why did you leave your seat?’ and told one of her colleagues…’Hey, this guy was just walked off somewhere…you might want to check his bags!’…Seio!!! So, we had to have our bags checked and hold everyone up…luckily we weren’t the only ones, a Chinese woman with limited English sitting in front of us also held matters up as she hadn’t filled in her customs form properly….Never mind, we were soon on our way again (^^)v

The journey from Vancouver to Seattle took about 4 1/2 hours, which wasn’t so bad. The Amtrak train was clean and comfortable and the driver was giving us a little tour guide of landmarks along the way. After arriving at King Street Station, we decided to take one of the free buses to our hotel, and a nice ‘homeless veteran’ took it upon himself to take us to the bus station – of course he wanted money…and he was giving us the spiel about being in Iraq and his ‘buddies’ getting killed etc…It’s one of those sensitive subjects that you don’t know if someone’s telling the truth or not, but at the same time you don’t want to sound rude…we gave him a couple of dollars just to get rid of him, but there’s nothing worse than being taken for a ride on a lie that involves people who are actually risking their lives for others! He wasn’t much help anyway, as we still didn’t know which bus we were meant to catch – typical!! I started asking some people for directions, but as we seemed to be in the middle of Chinatown…the people I asked either didn’t speak English or didn’t have a clue about our hotel location!! Oh dear… (^^)>

In the end, we lugged our suitcases all the way back down the hill to the station and grabbed a taxi – that was much quicker and simpler, and we wished we had done that from the very beginning…!!

We arrived at our hotel, which is very nice, and unpacked a few things. Our room is very spacious and comes with fridge, microwave and cable TV, so we should be fine here for the next 4 nights. The hotel also has laundry facilities, which we are very happy about, and we plan to do a big wash…or 3 this evening!!

We look forward to seeing Seattle from tomorrow morning…

36日目 Vancouver

10月29日(木)雨 Rain

今日はあいにくの雨。一日中雨。

天気がよければ Grouse山へ行き、激坂で登り応えがあるという山登りに挑んでみようかと考えていたが、この寒さに軽装で行くのは無謀だと直感。計画は即断念。この雨天ではどこにも行く気にならないが、折角外に出たのでダウンタウンの本屋とデパートへ。午後は郵便局へ出向き増えてきた荷物の一部を送った以外は特にどこへも行かず。外に出る度に全身びしょ濡れで帰ってくる。

ぱっとしない天気の日が多かったものの、Vancouverの街自体は気に入った。海と山に囲まれて緑と公園が多い。街の通りも他の大都市に比べてきれいで、よく手入れがされている。気がついた所では落書きやチラシの張り紙が少ないと感じた。トロリーバス(電線で走るバス)がたくさん走っていて利用しやすく、環境にも気を配っているのがよくわかる。

訪れたことで年明けのオリンピックが身近に感じられる。

また違う季節に来てみたい都市の一つである。

view from false creekEnglish Bay from the bridge
residential tower around false creek

Day 36 – Vancouver

It was raining and very cold today!! We had planned to go up to Grouse Mountain and capture the view of the beautiful Vancouver area from over 1000m up in the air…However when checking the website, the temperature was forecast at -1 degrees and so we decided to give it a miss this time!

ChaptersBookstoreIn the end we braved it as far as downtown and did some souvenir shopping instead. In the afternoon we popped to the post office and sent the souvenirs off to Japan…A cold, but relaxing day!

This evening we have to pack up our suitcases ready for moving onwards to Seattle.

We have really enjoyed our time in Vancouver, despite the ‘challenging’ weather, and would definitely put it on our ‘visit again’ list (^^)v  The people here are so friendly as well…much more relaxed and polite compared to in the USA – even the bus drivers here are very patient!!

BCBestPlaceOnEarth

35日目 Vancouver / UBC Gardens

10月28日(水)曇り Cloudy

朝からどんよりとした曇り空が広がり、昨夜雨が降ったのか地面が濡れている。外に出ると昨日よりも一段と寒い。

Nitobe memorial garden entranceバスを利用して一路 University of British Columbiaへ。キャンパスに到着したものの敷地が広すぎてどこをどう行けばよいのか迷ってしまう。Student Union Buildingに立ち寄ったあと、Nitobe Memorial Gardenへと向かう。バンフで行われた国際会議終了後、Victoriaで亡くなった新渡戸稲造を偲んで造られた日本庭園である。Nitobe gardenSan Franciscoで訪れた庭園も素晴らしかったが、あちらは真っ赤な五重塔などの建物が和風庭園には浮いて見えたのと、色んなものを詰め込みむあまり多少ごちゃごちゃとした感が拭えなかった。一方、こちらは池と木々を中心とした素朴な庭園である。特に目立つものはないが、出入り口付近の端の方に茶室がひっそりと佇まい、静寂に包まれて奥ゆかしい純和風庭園といった感を受ける。Nitobe garden stone併し、夏場であれば涼しくてちょうどよいかもしれない庭園も、この時期の寒さは堪え難く、そう広くない園内を一周して早々と退出。入園時にUBC Botanical Garden(UBC植物園)との共通券を勧められて購入したので、そちらへと向かう。

For those who don’t know who Nitobe is …

Inazo Nitobe is a famous person among Japanese citizens mainly because his portrait used to be on a ¥5,000 note. However many Japanese people don’t know what exactly he achieved. He was a Christian, Agricultural economist and became the under Secretary General of the League of Nations. He studied agriculture at Sapporo Agricultural College and  entered Tokyo Imperial University. He later studied economics and political science at Johns Hopkins University in USA. He published many books, but his most famous achievement was for his work “Bushido : The soul of Japan”. In this book he introduced samurai ethics and Japanese culture to the western world by interpreting this topic from his point of view.  He also attended an international conference in Banff and died whilst in vancouver on his way back to Japan – this is why there is a memorial to him in Vancouver.

20分ほどキャンパスを南向きに歩いてようやく植物園入り口に到着。こちらは新渡戸庭園よりもはるかに広く、園は道路下のトンネルを挟んで東と西に大きく分かれている。日本庭園も同じだったが客の入りが極端に少なく、滅多に人に出会さない。それもそのはず、ほとんどの花は枯れており、緑と所々紅葉もしくは落葉した木々にしかお目にかかれないのだ。東の庭では野菜や果物を栽培しており、リンゴとトマトにUBC appleのみ実が見られた。出入り口のある西側はAsian Gardenで、色んな種類の植物が植えられている。地面は黒土に落ち葉が敷き詰められ、湿ってはいるが、ふかふかの絨毯のようで気持ちがよい。春や夏の季節は一面色とりどりの花が咲き乱れて美しいに違いないが、この時期訪れる人が少ないのも致し方ないだろう。

植物園を後にして今度はキャンパスを北上。途中、敷地内に立派な民家(っぽい建物)が建ち並ぶ住宅街のような地域もあり、バスも通っているのでまさしく街と呼べる。キャンパスをぐるっと一周徒歩で回れば優に一時間以上はかかるだろうと思われる。3万人以上も学生がいるマンモス大学なので無理もないか...

帰る途中 Kitsilano 近くにある gluten free のパン・ケーキ屋でAliのマフィンを購入。暗くなる前に暖かい宿へ帰り着く。本当に寒い一日だった。

cedar treeNitobe garden path
Ichibo-an