16日目 Michigan Greenfield Village (Ford Museum)

10月9日(金)雨

Cracker Barrel breakfastTed, Janice, little Jackと一緒に5人で出かける。あいにくの雨天ながら、今日はTedが運転をしてくれるのでJaniceは少し肩の荷が下りたようだ。まずは Cracker Barrel というこれまた古き良きアメリカ式のレストラン兼お土産屋へ。こちらも大繁盛で朝から客で一杯だ。自分はフレンチトーストをいただき、昨日に引き続きJaniceの残した分を平らげたて再び満腹に。JackがChecker(西洋碁)が大好きで、Aliとしばらく遊ぶ。Aliが勝つ度にルールがJack式に変わっていくのが面白い。当然のごとくJackが勝った所でお店を後に。

今日はその後、Greenfield Villageへ向かう。SL実はここは昨日のヘンリーフォード博物館と一体で、隣接した広大な敷地に一つの村が作られている。この村では、ヘンリーフォードが莫大な資産を基に作り上げた、数々の歴史的な建物や街並が美しく広がっている。雨の降る中、まずは農機具を展示した小屋を見学した後、敷地内を一周する蒸気機関車(SL)に乗車。車掌さんのガイドにより各建物の説明を受けながら、途中2つの駅を挟んで一周出来るようになっている。その後も、レトロバスに乗って敷地内を移動。各建物の中にも入れるようになっており、ほとんどの建物にガイドが駐在し、昔の着衣をまといながら歴史を説明してくれる。エジソンに所縁の建物や有名な辞書を編纂したNoah Websterの家など色々な建物がある。Old style mealはじめに入った建物では昔の格好をした女性二人、男性一人が昼食をとる所で、建物内の道具もメニューも昔のものをそのまま使って作業をする姿を見ることが出来た。よそにあった建物を解体して再築したものもあれば、若き日のリンカーンが法律家として実際に仕事をしたという建物など、昔からそのままのものも散在する。

色んな建物に出入りした所で、Eagle Tavern で昼食。このレストランも昔風で、修道院のように薄暗く、メニューも昔のものが並んでいる。ポークとアップルパイを頼んでみたが、あまりの量の多さに完食できず。

Horse Rideその後回った所では、ローカルストア(食料品から雑貨類まで何でも売る店)、ガラス工房、印刷屋などなど、ガイドの説明と共に一部は体験も出来るようになっている。

2頭の馬に運ばれる荷馬車にも乗り、最後はT型フォードによる乗車体験も。Jackが大層気に入って、Janice, Tedと共にもう一周していた。

そうこうするうちに閉館時間がやって来て、Villegeを後に。年中様々なイベントをやっているそうなのでTedは年会員に登録したようだ。

Little Jack at supermarket帰る途中に寄ってもらったスーパー”Hillers”はAliにとって天国のようなお店だ。Gluten Freeの食品が数多く置いてある。それだけではなく、日本食の品揃えが半端でない。2列分全てJapanコーナーとでも言うべき棚は、正に日本のお店にいる錯覚を覚える。今までに見た海外の日本食売り場の中で最も充実している。日本語フリーペーパーも多いことから、日本人コミュニティが近くにあるのだろう。お店の中ではJackが子供用の小さなカートを転がしながら店内を歩き回る。昨日から行動を共にしているJackは”Hey Seio, こっちへ来な!” と店内を先導する。何だか舎弟になった気分だ。ただ調子に乗って店内をうろうろしようとしてJaniceに嗜められる所が可愛い。Jackは手のかからないいい子だが、たまに6歳の子供らしくはめをはずす。でもその度にJaniceが注意すると素直に従う。Janiceのしっかりとしたママぶりが何度か目についた。

帰宅してからは、Janiceの作った Empinadas というメキシコ風のそぼろのような料理をごちそうになる。Tortiaにのせスパイスをつけて美味しくいただくも、朝と昼の食事が多すぎたため、お腹が減っておらず、量はあまり食べられない。JaniceがJack's play room「折角作った夕食を残しでもしたら、もう二度と我が家に来られないよ!」とジョークを飛ばすが、冗談抜きにお腹が一杯だ。

Jackに彼が解説をしながらXboxのアメフトゲームに興ずる様子をAliと一緒にしばらく鑑賞させられたが、その彼も早くに就寝。Tedは仮眠の後、夜勤で9時頃仕事に出かける。パソコンに保存した過去の写真をJaniceに紹介。旅の話を皮切りにJaniceとAliと3人でしばらく今までの色んなことに話が弾む。そんなこんなで気がつくと深夜に。2日間の短い間であったが、楽しいひとときを過ごさせてもらった。今日も一日雨天にも関わらず貴重な体験をさせてもらい、Janice, Ted, little Jack と一緒に時間を過ごせたのは楽しかった。彼らもGreenfield Villageや博物館は初めてで、予想以上に楽しい所だったと早速次回の計画を立てたようだ。Janiceには洗濯までしてもらい、また平日にも関わらず案内をしてもらい、本当にありがとう。

Aliと是非また遊びに来させてもらうので、その時はまたどうぞよろしく!Pumpkins in Greenfield

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