17日目 Michigan〜New Orleans

10月10日(土)晴れ/曇り

夜勤明けで帰って来たTedが朝食にパンケーキを作ってくれる。ご馳走になった後で、Janice家を後に。Tedにお別れをして、Janiceとlittle Jackが空港まで送ってくれる。30分ほどで空港に到着したところで、彼らにお別れ。また来るね!

DetroitからはCharlotte経由でNew Orleansへ。初めてUSAirを利用。Detroit空港ではギリギリだったが係のおじさんが優しい人ですんなりと行けた。Charlotteではほとんど待つことなく乗り換える。

Shirley's houseNew Orleans に着くと、Nobuyoおばちゃん(Nobi)が迎えてくれる。荷物を拾い、Nobiの旦那Jackおじさんの大きな四駆に乗り込んで出発。New Orleansに来るのもJackに会うのもちょうど10年ぶりだ。一路、Pontchartrain湖の対岸にあるShirleyのお家へ向かう。このポンチャートレーン湖に係る橋は24マイル(39キロ)もあるという長い長い直線である。10年前に一度来たとはいえ、改めて通ると本当に長い。NobiとJackの長女Shirleyのお家はエリアの入り口にゲートがあり、大きく立派な家が建ち並ぶ閑静な住宅街に位置する。当然の如く彼女のお家も豪邸である。到着すると、Shirleyの旦那Dannyが家の前で迎えてくれる。Noche家の中にはNocheという可愛い黒犬が待ちかまえ、入るや否や駆け寄って来る。Nocheはすぐに立ち上がり足下で何度もジャンプはするが、吠えることはない。

荷物を部屋に運び入れて少しするとShirleyが寿司を持って帰って来る。 家の中も広々としたキッチンや吹き抜けのリビング、二階にそびえるグランドピアノなど一見大きな変わりはないようだが、実際は色々と大変なこともあったらしい。それもそのはず、ここNew Orleans付近一帯は数年前にかの有名なハリケーン、カトリーナが襲った土地なのだ。街の市街地が水につかったNew Orleans市内とは異なり、湖を挟んだこの地域は大きな水害は免れたものの、風雨があまりにも激しかったため、この美しい地域に高くそびえる木々が数多くなぎ倒された。敷地内に高い木々を抱えるShirleyとDannyの家も例外ではなく、13本も木がなぎ倒されたらしい。そのうちの幾つかが屋根に倒れかかり、キッチンの辺りなど全て改装することになった。だが、この地域全体が復興のために業者が足りず、改修に一年以上要したらしい。想像を絶する激しさだったに違いない。

Times Grille restaurantお寿司をほおばった後、早速用意してくれたアメフトのシャツに着替えて出かける。出かける先は近くのスポーツレストラン “Times Grille”。夕食をとりながらスポーツ観戦が出来るという場所である。着替えたシャツは地元LSU(ルイジアナ州立大学)のもので、店には同じ紫地に黄色、又は白地に黄色のユニフォームを着た客が集っている。何でもアメフトはプロの人気もさることながら、大学もプロにひけをとらないらしい。Nobiによると大学生はプロに進むための将来もかかっているのでプロ以上に真剣度がすごいとのこと。とにかく、こちらでは土曜日は大学の試合、日曜日はプロの試合と毎週試合の予定が決まっているらしく、要は週末はフットボール漬けであることに変わりはないようだ。

LSU gameその地元の人気LSUも、今日の試合は大学NO1のフロリダ・ゲイターズとの試合のため苦戦必死の模様。たくさんの皿を前にBuffalo Wingsやバーガー、サラダ、デザートのアイスクリームに至るまで、もうご勘弁、というほど頂く。予想通り途中フロリダにリードされた所で、食事を済ませ家に帰る。帰宅後もしばらくアメフトの試合をテレビ観戦。結果は13-3でフロリダの勝利。残念LSU。

10年前は夕食に来ただけだったので、Shirleyのお家に泊めさせていただくのは初めて。Good night!

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