37日目 Vancouver 〜 Seattle

10月30日(金)曇り

早起きして6時前にはチェックアウト。タクシーでAmtrakのPacific Union Stationへ到着。

Amtrak鉄道の旅なれどカナダからアメリカへ再入国なのでお決まりの入国儀式。パスポートチェックに指紋と写真撮影、荷物のX線検査を経てスーツケースを預け、ようやく車両へ乗り込む。今回の列車は指定座席で、1階建てではあるがきれいな車両である。但し、AmtrakといえばSan Diego〜Los Angels 12時間の悪夢が記憶に新しい。出発後5分くらいしたところで電車が止まった際には、”Oh-Oh”とAliと顔を見合わせるが、幸い5分くらいで再出発。故障ではなかったらしい。

曇り空で景色もイマイチ冴えないが列車は順調に進み、アメリカとの国境に来た所で停車。ここでも入管の検査があるらしい。電車が止まった隙にと小用を足しにトイレに行って戻って来ると、重装備をまとった警察官らしき職員が車両内で尋問している姿が目に入る。自動ドアが開き自分の席に戻ろうとするや否やドアの向かい側まで来ていた女性職員に睨みつけられ、「自分の車両へ戻れ!」と命令される。「自分の席はこの車両だ」と答えると、「アナウンスがあったのに何故勝手に席をたったのだ!」と更に詰問してくるので「電車が停車したのでトイレに行っていた。アナウンスは聞いていなかった。」と正直に回答。すかさず彼女は後ろを振り返り、取調中の二人の男性職員に「こいつは勝手に自分の席を立ったので荷物を全部調べた方がいい」とご丁寧に忠告。おかげで手荷物を調べられるが男性職員はちらっと目を通しただけで通過。見渡すと他の乗客も「どこからどこに行こうとしているのか?」「旅の目的は何か?」「職業は何か?」「よく来るのか?」などと根掘り葉掘り聞かれている。Vancouver駅で入管のチェックをされたのにと思うが、そんなの関係ないらしい。カナダに入る分には指紋写真もなく特別厳しくはないのに、アメリカに入る分には徹底的に調べられる。他に取り締まる所はもっとたくさんあるだろうという思いは拭えないものの、客の方はされるがままである。入管職員には「人を見たらまず疑ってかかれ」というルールが徹底しているのだろうが、旅行者にとっては入国に際してどこでも犯罪者扱いでいい気はしない。

「入国停車」を終えるとまた列車は走り出し、Vancouverを出発して約5時間でSeattleに到着。小さなBaggage Claimから荷物を拾い、歩き出す。一足先に外へ出たAliを追って歩いていくとホームレスらしき男が彼女に何やら熱心に話しかけている。どうやら自称元軍人らしく、戦争に従軍した際の怪我の話を一生懸命している模様。Aliがイギリスからやって来たと答えたのに対して英国軍の兵隊に一命を助けられたとか何とか話を広げようとしている。自分は終始ほとんど話を聞いていなかったが、向こうにバス停があり街中のバスは無料で乗れるからと勝手にガイド役を買って出て「案内」をしているつもりらしい。金が欲しいというのは明らかだが、微妙な話題な上スーツケースを転がす我々にしつこくついて来られ、「軍人病院に戻るための旅費があと少しで足りる」などと訴えるこの男に結局少し金を渡すと、ようやく駅の方へと戻って行った。どこまでが本当の話やら...

当のバス停に来てもどのバスがどこへ向かうのかさっぱり分からず、とりあえず歩いて数ブロック進む。辺りは中国人街で中国人とその店がやたらと多いが、滞在先のホテルは皆目見当がつかないため駅まで引き返しタクシーに乗ることに。Typical!

laundryホテルの部屋は広く室内設備が整っており、快適である。近くにWholefoods Marketという立派なスーパーがあるので便利でもある。貴重な洗濯機が利用出来るので、ここぞとばかりに洗濯。乾燥と合わせてそれぞれ3回の計6回も回すが、長旅には本当にありがたい設備である。

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