41日目 Seattle 〜 Hawaii

11月3日(火)曇り/晴れ

早起きして出発準備。朝食後にチェックアウト。受付でタクシーを頼むと「タウンカー」と「タクシー」のどちらが良いか聞かれる。何が違うのかよく要領を得なかったが、大した違いはなくタウンカーの方が安いとのことなのでそちらを頼む。10分待つように言われるもその倍近い時間待たされてようやく「タウンカー」が到着。タクシーのサインがないだけで個人タクシーと変わりがないような感じだ。その車に乗り込んで空港を目指す。ほとんど喋らない運転手にも特に気にせず高速道路からの景色を眺めながら空港への到着を待つ。思った以上に遠い所に位置するようだ。しばらく走ってようやく空港が見えた所で運転手がかなりの片言英語でフライトの番号を聞いて来る。Aliが”Qantas Airways”とゆっくり丁寧に教えても分からないらしく、紙をよこせと言う。旅程の紙を渡すやそちらに目を移し隣車線の車にぶつかりそうになりながら進む。しばらく蛇行を繰り返した後ようやく「オーケー、オーケー、コンチネンタルね」と自信満々に言う彼に、それは違うとQantasを再び説明するもその名を知らないので全く通じない。空港の出発ロビー前に到着後も「Continental」しか頭にない彼とは話が平行線を辿る。国内線ロビーであれば何とか見つかるだろうと、目の前のロビーがそうかを尋ねると「イエス、イエス」とか言っているが、分かっているのかかなり怪しい。携帯で知人にQantas のことをしばらく聞いていたが、電話を切ると「ここで大丈夫だ。自分が誰かに聞いてあげる」と自信満々。再び紙をよこせとフライト番号を書いた紙を奪い取るや空港の荷物係らしき係員に聞くがその彼もよく分からない様子。おそらく中に入ればすぐ分かると適当にあしらわれるも、我々に振り返ったその運転手は「な、大丈夫だろう。ここで間違いなかった」と勝ち誇ったように去っていった。因みに降車時に料金を尋ねた際には金額プラス「チップ」をちゃっかり要求。ホテル受付で聞いたタクシー料金と全く変わらず何が違うのかと疑問になる。後から考えると合点。タクシーを掲げるには英語ができないと看板を掲げられないため、英語ができない運転手が「タウンカー」を語っているに違いない。別にそれでもよいけど、どうせならその分安くしてほしいものだ。

空港ロビーに入ってからもQantasの窓口は見つからず。他の航空会社の係員に尋ねフライト番号を調べてもらい、QantasではなくAlaska Airlinesで尚かつ番号も全く異なるフライトであることが判明。アラスカ航空の受付に辿り着いてようやく荷物を預けることが出来る。

6時間のフライトの予定が時間を少し経過して到着。国際線並みの距離とは言えアメリカ国内線であることと安い航空会社のためか娯楽設備は整っておらず、食事やヘッドフォン、映画DVDなどは料金を支払って利用するようになっている。1時間のフライトだったVirgin Americaの方がはるかに快適な飛行機だった。読書と音楽を聴いていたので特に問題はなかったが。

Waikiki beach statueホノルルに無事到着するや、もわっとした蒸し暑い空気が漂ってくる。が、この暑さが何だか嬉しい。やってきました初ハワイ!

タクシーでWaikikiのホテルに到着するもチェックインは3時から。荷物を預け近くを散策。有名なワイキキビーチもすぐ近く。International Marketなど土産物を売る店が連なり、聞きしに勝る日本人の溢れる観光地である。日本人観光客が街を闊歩しているし、店の表示も日本語が多い。日系のハワイ人も多いことからアメリカの領土と言うより日本の一部のような感覚がしてくる。実際ハワイの経済は観光業、中でも日本人の落としていく金が圧倒的に多いそうなので、経済的に日本が最も貢献していることは間違いない。先ほどの感覚も頷ける。

sunset and seio3時を過ぎてようやくチェックイン。エアコンが作動せず部屋は暑いがそのうち良くなるかもと気にせず、夕方再び散歩に出かける。夕日とビーチの組み合わせは美しく絵になる。日暮れまで波乗りに励むサーファーは見られるが海水浴の客は皆さすがにホテルに帰ったようだ。日が沈んでからもしばらくビーチで休憩する。

雨も降ったが夕立程度の短いもので、寒くもなく気持ちがいいくらいである。寒い所から暖かい所にきて服も軽装。雰囲気ものんびりしており過ごしやすそう。楽しみなハワイ生活の始まりだ。

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