45日目 Hawaii / Waikiki

11月7日(土)晴れ

ハワイ5日目、最終日の今日はゆっくりと過ごす。

Waikiki BeachABC Store で買い物をして大きな荷物を日英にそれぞれ送ったあと、一度ホテルに戻ってビーチへと向かう。ワイキキビーチには毎日のようにやって来たが泳いではいなかったので、海へ入ってみる。よく陽の照った今日は海水浴やサーフィンを楽しむ人が多く賑わっているが、ビーチの砂は焼けるように熱い。海で泳いだ後、少しの間砂浜に座っていたがやっぱり暑いのでホテルに帰ってプールで泳ぐ。プールサイドで音楽を聴きながらくつろいでいると、夕方になって隣にやって来たおじさんとおばさんのカップルがAliと何やら楽しそうに話している。Aliが自分の事を話しているらしいのでイヤホンをはずして話を聞いてみると、イギリスからの旅行者らしい。何でも我々の住む隣の郡からやって来たらしく、我々の街も知っていた。世の中狭いもんです。

ハワイでは日本、中国、韓国などのアジア諸国やアメリカ本土からの観光客は多いが、距離的な理由もあってかヨーロッパからの客の割合は少ないようだ。とは言え、このご夫妻は余程ハワイが気に入っているらしく、20年くらいの間に16回も訪れているという。ほぼ毎年の計算である。プールの大きなこのホテルが気に入っているらしく、ここ数年は毎回利用しているとの事。まだ明るいうちに友人と夕食の予定があると腰を上げたが、「他の島にもいい所がたくさんあるから是非また来るといいよ!」とハワイを熱心にお奨めして去っていった。

夕日が沈む頃、昼間のビーチへまた行くとフラダンスショーが行われている。このショーは無料で、ビーチには大きな人の群れができている。観客に加わり30分ほど楽しませてもらう。全体で1時間程のショーらしいが、ちょうど辺りが暗くなる頃に終了。毎日通ったスーパー Food Pantry に最後に寄って帰る。Waikiki night

冬でも暖かく、日系人と日本語、日本食などの全て揃ったハワイが日本人に人気の理由が良くわかる。「芸能人はハワイが好き!」というのも。イギリス人夫妻の言う通り他の島に訪れるためにも、是非またやって来たいハワイ諸島である。Ali Lei

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