56日目 Christchurch 〜 Lake Tekapo 〜 Timaru

11月18日(水)曇り時々雨/晴れ

レンタカーを拾いに行き、荷物を乗せるため宿に戻る。チェックアウトの際に部屋のクリーニング代を請求される。ホテルの入り口ドアにかける「掃除をお願いします」タグをぶら下げていると掃除をする代わりに料金が別途かかる規則らしい。受付の係員は室内の説明書に書いてあるとの弁解。規則は規則で構わないが、普通のホテルと違う点はチェックインの際に教えてほしいものだ。何だか引っ掛けられた気分になってしまう。

気を取り直してドライブ開始。まずは Lake Tekapoを目指す。途中、空が灰色の雲に覆われて激しい雨が降り続く。が、目的地に近づくにつれ次第に青空が広がる。道路からTekapo湖が眼下に開けて広がる景色はため息が出るほど美しい。

善き羊飼いの教会 (Church of the Good Shepherd) の前で車を停め、湖畔へと歩いて行く。大小の石がゴロゴロと広がる足場は平らでないため真っすぐは進めない。湖に近づくにつれ石がより白くなってゆく。エメラルド色の湖は穏やかで波がほとんど立っていない。湖の向こうには雪山が延々と折り重なるように連なっている。青空が冴え渡り、空気はひんやりとするものの陽の光がぽかぽかと適度に暖かい。どんなに言葉を尽くしてもこの清々しさと美しい景色は何とも形容しがたい。

石造りの素朴な教会に入ると祭壇の向こうのガラス窓から湖と山々の素晴らしい景色が広がる。こんなに美しい景色を背景に持つ教会は滅多に存在しないだろう。

近くの牧羊犬を称えた像を写真におさめ、案内所やお店の集まる地域へと移動。

折角の美しい景色にいい天気なので湖のそばのベンチで昼食をとることに。果物を食べていると、カモメやスズメの一種、黒鳥などが近寄って来る。奴らは食べ物をよこせと鳴き歩く。いち早く近くで食べ物のおこぼれを狙っている白いカモメは、他の鳥達が寄って来ると、「ここは俺の縄張りだ!あっちに行け!」と言わんばかりに必死に威嚇し、追い払っている。面白いのでしばらく観察。折角頑張っているのでとリンゴの一片をあげると追い払うのに夢中になりすぎて他の鳥にとられてしまう。結局他の鳥達が餌を求めて飛び去ったあとで一番乗りの彼は分け前に預かることができた。

再び湖のそばへ近づいて行くと石の足場でAliが足をひねってしまう。すぐそばの石の担架に収容。しばらく休む。Lake Tekapoは他に見所があるわけではないが、この美しい景色は間違いなく訪れるに値する。一泊して朝夕の景色を眺めるのも素晴らしいに違いない。特に仕事に追われ忙しい毎日を送る都会人は、この美しい景色に癒されることだろう。

Tekapo から東海岸の Timaru へと向かう。当初、Aoraki/Mount Cook国立公園で泊ろうかとも考えたが、海岸線をのんびりと行くことを選んだ。まあどこに行っても初めてだし、素晴らしい景色が広がっていることには違いない。Timaruまでは一時間半ほどでやって来る。宿泊先は創業100年以上の老舗ホテル。最近オーナーが変わったらしく名前が変わっているのが残念だが、建物は歴史を感じさせる(=古い)。ちょうど改装中で一階は仮ロビーといった感じ。若者が2階のベランダでビールを飲んで騒いでいるのが多少うるさいが、そのベランダ隣の広い部屋へと荷物を運び入れる。受付係員の話によると、その昔 The Queen(女王陛下)がこのホテルに滞在した際は、自分たちが泊る部屋に宿泊したとのこと。現在は広さ以外にその面影はなさそうだが、窓が多い海側の部屋であることに加え、皇太子が生まれる前の昔の話なので大いにあり得るかも。ということで Queen の滞在部屋に宿泊!是非ホテル名も元に戻してほしいものである。

写真を撮りすぎてパソコンの容量が限界に来ていたので街のお店で携帯型ハードディスクを購入。そのまま歩いて Piazza までやって来る。Piazzaは店の建ち並ぶ通りを上ってきたところに開けた一角で、眼下にCaroline Bayと呼ばれる海岸線と公園が広がっている。見晴らしが良く、人通りが少ない。下の公園に降りた所にバラ園が広がるので今日もまたバラの匂いに誘われるように写真を撮って回る。宿に戻り車で近くのスーパーへ。水と食糧を調達。

Aliが写真のバックアップに励む中、広々とした部屋で自然と一足先に休む。Good night!


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