58日目 Oamaru 〜 Dunedin

11月20日(金)晴れ

勝手に「研修所ホテル」と名付けた宿を後にして本日は更に南のDunedin(ダニーデン)へと向かう。途中Oamaruから南に約40km下った所にあるMoerakiという海岸地帯に立ち寄る。駐車場から海岸の砂浜へと降りて行くと広々としたビーチに巨大な丸石(Boulders)が無造作に転がっている。石の大きさは均一ではないが多くは直径1m以上もある。苔が付いているものは遠くから地球儀のようにも見え、白っぽいものは恐竜の卵のようにも、黒っぽいものはボーリングの球のようにも見える。共通しているのはでかい!ということ。中には半分以上地面に埋もれたものや割れたものもあるが、元は全て球体である。自然界の化学作用により化石や骨に鉱物の結晶が付着して固まり、6000万年以上かけて今の大きさにまでなったらしい。自然のすごさにはつくづく恐れ入る。

約1時間かけて照り輝く太陽のもと巨石の写真を撮って回る。そのまま Dunedin までいくつもりが、Moeraki Boulders を過ぎて少し進んだ所で「Trotters Gorge 右折4.5km」という標識が目に留まり右の道へ入って行く。ここは渓谷でキャンプサイトがある。キャンプ場から山場に向かう小道の入り口に標識が立っている。往復30分でCave(洞窟)、1時間半で展望地点があるとの表示。早足で進んで行くと片道10分弱で右側に横からえぐったような洞穴を発見。静寂に包まれ鳥の鳴き声以外に音がない。その先は足場が濡れているのでここで引き返す。キャンプサイトのそばには渓流が穏やかに流れており、手を洗うと飛び上がるほど水が冷たい。車が2台停まりキャンプをしているようだが、有名な観光地ではないのであまり人が来ないらしくひっそりとして心が落ち着く。聞こえるのはサラサラと流れる水音に鳥の鳴き声のみ。鳥の種類が豊富なNZでは鳴き声も色々と聴いてきたが、ここでの鳥の音色は今までとは違う。高音低音がよく響き渡り渓谷に谺(こだま)する。さながら鳥版テノールのパバロッティのよう。しばらく鳥の歌声と囁くような水の伴奏を楽しませてもらう。こんなに天気の良い日はここで一日読書をして過ごすのも気持ち良さそう。

昼ご飯を食べて今度はノンストップ。1時間もせずにDunedinへやって来る。ホテルの駐車場がいっぱいなのは宿泊客ではなく、定期の会合が行われているとのこと。

荷物を降ろして郊外の North Road から住宅地に入る Baldwin Street へ行ってみる。Dunedinの街は傾斜になって坂道が多いのは既に目に入っていたが、この辺りは特に勾配が急である。中でもこの Baldwin Street は世界一の急勾配としてギネスブックにも載っているらしい。写真で見ると勾配の程度は分かりにくいが、実際に歩いてみるとその激坂度が体感出来る。坂の角度もさることながら、この坂に沿って住宅地が広がっていることには驚かされる。たまに来る住民や観光客の車は一様に勢いよくアクセルをふかしながら上ってくる。「途中でアクセルやブレーキが故障したら大変だろうな」とか「この坂の途中でやる坂道発進は世界一スリルがあるだろうな」といった考えが頭をよぎる。実際この付近に停まる車は年代物の古い車が多く、新しい車はあまり目にしないので大丈夫かいなとついつい余計な心配をしてしまう。

下のNorth Rd.沿いのお店でアイスを買って食べる。今日は良く晴れて暑いのだ。NZ南に位置するDunedinでも最高気温が25℃と真夏日である。

ひと休憩の後、Signal Hillという展望台にやって来る。坂道をひたすら上りきった所に展望台が開け、オタゴ湾とオタゴ半島、ダニーデンの街が見渡せる。清々しい自然の景色である。その後は適当に坂道を下って来ると街中へとやって来る。街中をドライブで通過したあとはスーパーへ。NZでは Countdown と New World という店が大手でそれぞれどこの都市にも支店がある。今日はNew Worldへと立ち寄る。5時を過ぎたので仕事帰りの人が多いのか車の数が多かった。

ホテルでゆっくりした後、8時半頃から散歩に出かける。まだまだ外は明るい。日の長さはイギリスの夏のようである。道を挟んで反対側に Dunedin Botanic Garden (植物園)があるので行ってみる。驚くなかれ、入ってすぐの所になんとまたバラ園が。今日で4日連続。それぞれ違う街で。NZの人々はつくづくバラが好きなようだ。イギリスも同じだが。そして自分たちもつくづくバラに縁があるようで、毎日見ても飽きないことからやっぱり好きなようだ。9時を過ぎてから薄暗くなってゆくが9時半頃まで花の香りを楽しんで帰る。

今日は本当に天気が良く暑かった。

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