73日目 Singapore 〜 Hong Kong

12月5日(土)曇り

ホテルからタクシーでChangi空港へ向かう。運転手はおしゃべりで親切。シンガポールの色んな話をしてくれる。荷物を預けてからも時間があるので空港内を散策。地下鉄駅で EZ Link Card の保証金を返金してもらい、新しい第3ターミナルを歩いて回る。入管はあまり厳しくない。中の免税店などを過ぎて搭乗口の手前で手荷物検査があるのは珍しい。Aliの席が故障により使えないらしく、あいにく満席のため別々に座る。3時間少々のフライトの割には大型のジャンボ機である。真ん中の真ん中に位置する席のため外の景色は見えなかったが、読書をしているとあまり長くは感じなかった。

無事にHong Kong国際空港に到着。タクシーでホテルへと向かう。ホテルは九龍半島のTsim Sha Tsui(尖沙咀)に位置する。繁華街のすぐ近くだが、大きな有名ホテルではないためかベテラン運転手も場所を知らず、地図で確認しなければならなかった。この運転手は今朝のシンガポール人とは対照的に寡黙なおっちゃんだが、運転が荒くかなりの飛ばし屋である。狂ったように車線を変えながら車をどんどんと追い越して行く。いつぶつかっても不思議ではないような運転であった。空港から距離はかなりあるがそれほど時間はかからず、何とか無事にホテルへ到着。

メインストリートのNathan Roadまですぐ近くなので夕食場所を求めて繁華街を歩いてゆく。レストランが建ち並ぶ所からビルに入って3階にある波羅密多素食(Paramita Vegetalian restaurant)というレストランで自然食と謳っているのにつられてやって来たが、エビの野菜あんかけ、豆腐の揚げ物、福建風炒飯といずれも美味しかった。デザートに杏仁スープを食べてお腹いっぱいになる。名前の通り般若心経にある仏教の波羅密多をモチーフにしているようで、店の内外には看板としてお寺の前の小僧さんたちを描いた絵を掲げ、店内には向こう側の壁に般若心経の額が掛けられているようだった。

ビルを出た通り沿いにも中華、日本、韓国のレストランのみならずアイリッシュパブなど色んなお店が並び、看板のネオンが賑やかである。湾に向かって歩いて行くが通行止めで警察がたくさん出ている。空港について初めて知ったのだが、今日はEast Asian Games の開会日らしい。すぐ近くにある埠頭そばの会場で、間もなく開会式が行われるらしい。ただでさえ賑やかなのが警備の警察官と観光客で身動きが取れないほど人通りが多い。

湾とは反対側にNathan RD.を歩いて行くと色んな店の客引きが声をかけている。自分の知らぬ前にAliが客引きのひとりと会話を交わしたらしい。その男が後から追いかけて来てちょっと寄ってみたらどうですか?と必死に引き止めている。全く興味がなければ素通りするが、その店は Custom Tailor なので行ってみることに。以前よりLorraine(Aliの妹)からHong Kongの Custom made suits はいいものを安くあつらえることができるという話をよく聞いていたので、Aliは特に興味をもっていたのだ。自分は特別買おうというつもりはなくAliに付き添う形で行ったのだが、色々な生地や模様を見ていると終いには寸法を測られていた。Typical! モノは確かに良いのに加え、上から下まで自分の寸法に合わせて作る所がいい。Ready-to-wear (prêt-à-porter)では一番近いサイズを選んでもメーカーにより多少長かったり短かったり、太かったり細かったりとぴったり合う服を見つけるのは難かしいので。Aliはブラウス、シャツ、コートのセット、自分も同様にスーツ等を仕立てることに。予想外の大出費だが、上等な生地に加えフィットする服が着られることを考えると悪い買い物ではないとは思う。同じ素材のブランド品に比べると間違いなく買い得と言えるだろう。

結局2時間近くCustom Tailorで生地の選択、採寸を済ませ明後日フィッティングのために戻ることを約してホテルに帰る。店から徒歩3分とすぐ近くだ。人混みの波は衰えることなく、むしろ夕方よりも増えている感じさえする。不夜城の香港の街である。


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