92日目 Tokyo 〜 London

12月24日(木)晴れ/曇り

早起きして7時過ぎにチェックアウト。赤坂のホテル前からタクシーを拾い、東京駅まで行く。そこから成田エクスプレスに乗って成田空港へ。British Airways 受付でチェックインをして荷物を預ける。自分のスーツケースは制限の23kgを少し越えていたが、Aliの分が余裕があったためか特に何も言われずに済む。出発まで2時間近くあるのでゆったりと待つことができる。

飛行機が飛び立ってからすぐに気がついたのは、自分たちの座席のビデオモニターが作動しないということ。うちだけではなく同じ位置の前後5列くらいは同様で、どうやら電気系統の故障らしい。食事を終え、出発後3時間ほど経ったところで前方のビジネスシートに移動させてもらえる。座席がゆったりとしているので嬉しいが、満席のエコノミーに比べてこの周辺は空席がかなりあったので、どうせならモニターの故障に気がついてからすぐに動かしてくれたらよかったなぁ、などと思う。映画や音楽を視聴しながらウトウトを繰り返しているとあっという間に到着まであと3時間を切る。その後も本を読み、食事を済ませるとすぐに着陸を迎える。今回の旅で最長の飛行時間ではあるが、揺れが少なかったおかげで概ね快適な空の旅であった。外を見やると曇り空ではあるが地面が真っ白な雪で覆われているのが分かる。

予定時刻通りに着くが入国審査で50分ほど並ばされる。英国やEUのパスポートがあれば早いのだが・・・。長蛇の列の後、幸い優しい審査官に当たったのがせめてもの救いだ。幾つかの質問の最後に「奥さんはどこですか?」と聞かれた所で、「あそこにいます」と自分が指差した先、ゲートの向こう側で手を振るAliの姿を見ると彼が手を振り返し、「問題ないですね」とにこやかに通してくれた。

出発と同じターミナル5はまだ新しく、到着で利用するのも初めてだ。JeanとAllanが空港まで迎えに来てくれている。空港周辺は雪は積もっていないが、車で帰る途中の高速道路沿いは至る所で雪が残っている。先週はかなり降ったらしい。渋滞につかまってしまい、いつもより時間がかかるが、無事に家に帰り着く。外気は冷たいものの家の中は日本の家よりも暖かい:)

旅に出てからちょうど3ヶ月が経ったとは信じ難い。旅の最後は毎度のことながら「あっという間」と感じる。

そして明日は遂にクリスマス!まあそれに間に合うべく帰って来たのだが:)

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