70日目 Palm Cove/Cairns ~ Darwin ~ Singapore

12月2日(水)晴れ

5泊滞在したPalm Coveを去る。シャトルバスで色んなホテルの客を拾って行きながら車内は満員に。こじんまりとしたPalm Coveだが、建設中の場所が多いことからリゾートホテルや別荘のアパートがさらに増える様子が伺える。

Cairns空港では、入国時と同じく入管のチェックは厳しくなく何も問われることなくスタンプだけ押して通過。X線検査では何も反応ないが、パソコンをリュックサックに入れようとする所またもや係員に背後から声をかけられる。日本人かと問われた後、数カ国語で書かれた説明書を渡される。そこには「あなたは定期的に行われる全身検査に無作為に選ばれました。ご協力お願いします」云々といったことが書いてある。係員は親切で低姿勢ではあるものの、またもや捕まってしまった。今回の旅で何度目だろうか。余程くじ運がいいのか怪しく見えるのか理由はいまだに定かではない。金属探知機で全身を探られた後すぐに解放されたので問題はないが。

Cairnsから次の目的地はSingaporeではあるが、飛行機はコードシェアのJet Star便で、Darwin経由となっている。2時間の飛行でDarwinに到着するや乗客は一旦ターミナルへと追い出される。1時間ほど待って同じ飛行機の同じ席に搭乗。Darwinで搭乗客が増えたらしく満席になっている。約5時間のフライトで飛行機が高度を下げて行く。到着が近づいたらしい。雲の下に出てると、眼下には島と海が広がり驚くほど多くの大小の船が海峡を行き交う光景が広がっている。貿易船に漁船が混じっているのだろうか、本当に船の数が多い。そういえば以前、東南アジアには海賊が多く出没するという話を聞いたこともある。海上航路は活発に違いない。

閑話休題。無事にSingaporeに着く頃には日も暮れて薄暗くなっている。トイレに行って戻って来るとライフル銃を持った3人の警官が警戒する様子で構内を歩いてゆく。いずれも小柄な男なので子供がおもちゃの銃を構えているように見えてしまう。

Singapore空港からはシャトルバスに乗ってホテルへと向かう。シンガポールでは英語が公用語の一つではあるが、中国をはじめインドや東南アジアなどそれぞれの国の言葉を日常的に使うらしく、それぞれ訛りが強い。出発直後、バスの運転手がマイクで何やら説明をしたが何を言っているのかはさっぱり分からなかった。

街中へとやって来るとクリスマス装飾の明かりがギラギラと輝いている。中心部の大きな通り沿いの並木にはひも状のライトのみならずミラーボールまでぶら下げてキラキラと輝いている。乗客はそれぞれ違う宿に泊るため、街中を観光するようにあっちに行ったりこっちに行ったりして回る。ようやく宿に着く頃には出発から1時間近くも経過していた。

滞在先の Hotel Re!は小高い公園の裏に位置するファンキーなデザインの宿である。色彩の奇抜さとは対照的に辺りはひっそりとした地域である。時刻は9時を過ぎているが、腹が空いたこともあり街の方へと下って行く。

宿を下って行くとそこはチャイナタウンの界隈。途中地下街のフードコートに行くも10時を迎えほとんどが閉まりひっそりとしている。そのまま通過してClarke Quayへやって来るとこの辺りは人通りが多く賑わっている。飲食店も多くの客であふれている。北海道アイスクリームや居酒屋など日本の店が多いのに驚く。川沿いのシーフードレストランJumboというお店で夕食。炒飯は思ったより量が多かったが、マンゴーサラダとエビ団子のベーコン巻きは適量でいずれも美味しかった。

宿へと歩いて帰り休む。


Day 70 – Cairns / Darwin / Singapore

The shuttle bus picked us up on schedule at 10am and took us to Cairns airport. It’s interesting to see all the different airports and their locations. Cairns airport has ‘beware of the crocodile’ signs posted just as you enter the airport road! Luckily the signs disappear as you near the airport building!!

We checked in and went through immigration with no problems – Seio was once again double-checked after passing through X-ray screening. They seem to like Seio for some reason….I think he has been asked to ‘please step this way sir’ about 5 or so times during our rtw trip!!

The first leg of our journey to Singapore was a 2 hour flight to Darwin. We were asked to de-board the plane, only to have to re-board the same plane an hour later! Similarly to Fiji, we were dropped off right outside duty free….I’m sure they do that on purpose!!

The second leg of our journey was a little bit longer and took about 5 hours. As we flew over the harbor into SIngapore, we were amazed to see the amount of container ships in the port. I think Singapore is the second largest port in the world, after Rotterdam. Apparently they unload the cargo onto smaller boats and deliver them to shore that way….

After collecting our baggage from the reclaim carousel we hopped on a city shuttle bus with a number of other tourists and headed to our hotel – the Hotel Re! The journey was rather amusing, as no-one on the bus could understand what the driver was saying…we eventually figured out what he was trying hard to say…generally publicizing his company and telling us to retain our tickets if we wanted to use his bus on the return journey as it had his phone number on it!!

The Hotel Re! was a very interesting and fairly new boutique hotel…mostly bright pink or bright green in colour with funky designs of Elvis and Marilyn decorating the lift and room walls. Even the tiles in the shower room were bright pink and glittery (^.^)>

After checking in to the hotel we headed downtown through a traditional ‘Chinatown’ market area and onwards to Clarke Quay. It was buzzing with people, eating, drinking, and being merry! Seio and I had a quick walk around and decided to grab a bite to eat at a seafood restaurant called Jumbo seafood. The food was delicious – we had some fried rice with seafood, shrimp balls wrapped in smokey bacon with a  salad cream dressing, and a roast duck and mango salad. All very naughty but worth the guilt!!

After our feast, we headed back to base for some well-earned rest….

We have made arrangements to meet Seio’s friend, Wai Hon, for dinner tomorrow.

69日目 Palm Cove5日目

12月1日(火)晴れ

ついに12月突入。毎年、毎月のことながら時間の流れを早く感じる。

Palm Coveでのリゾート生活も最終日。朝から長いプールで長めに泳ぐ。昼からも比較的浅いプール泳ぐ。夕方薄暗くなってからも長プールで泳ぎ納め。合間はそれぞれ木陰で読書。

「マンゴーの落下に注意」の看板の意味を肌で感じる出来事が。午前中、通路を歩くAliの左肩をかすめるようにマンゴーの実がボトッと落下。地面には割れたマンゴーが二三個散らばっている。

ゆっくりできたが日差しの強い毎日で、かなり日に焼けてしまった。

Day 69 – Palm Cove

‘Pinch and a punch on the first of the month’…I can’t believe it is December!! We left the UK at the end of September and now it is only a couple of weeks until Xmas.

We spent most of the day today at the hotel ‘long pool’, doing lengths and trying to top up our tans..some of us obviously have to try harder than others. Seio seems to just soak up the sun’s rays, whereas I seem to reflect most of them!! I don’t think I will ever be brown….

The main event of the day today was me nearly getting hit on the head by a falling mango! It just fell off the tree as I was going under it…lucky escape!

We headed down to the beach in the afternoon to get food and water, and after dinner we decided to go for another swim. It was quite dark by that point but very nice and relaxing all the same. Tomorrow’s flight to Singapore is not until 12:45pm, and the bus to the airport will not be picking us up until 10am, so we have plenty of time to pack the suitcases in the morning.

68日目 Palm Cove 4日目

11月30日(月)晴れ Palm Cove4日目

本日も水泳と読書。

午後にはインターネット接続のため、各種お店の集まるビーチそばの街の中心部へ。ほぼ毎日来ているが。

Visitor information Centre で数日分のブログをアップデートする。扇風機は回っているが部屋は暑い。

Day 68 – Palm Cove

We got up fairly early, as usual, and had breakfast in our room before getting changed and heading down to the pool. Today was my final chance to get a tan….I think I have a bit of colour…mostly pink and red but it may turn golden yet!!

In the afternoon we headed into the village shopping area at Palm Cove beach and  set ourselves up at the internet cafe…a small, very hot and humid room at the back of the visitor centre – its saving grace a large fan that chugged away on full power trying to keep the space cool.

Seio and I took it in turns to update our blog entries, one of us braving the cafe, while the the other sat on the beach reading books. I’m not sure whether it was warmer in the internet cafe or or actually on the beach!!

Once we had updated a couple of day’s worth, we walked down to ‘Pete’s Place’ and picked up some food supplies before heading back to the hotel.

67日目 Palm Cove 3日目

11月29日(日)晴れ

特に予定もなく、一日のんびりと過ごす。

午前遅くにプールで泳ぎ、本を読む。お昼ご飯を食べにビーチへ行き、帰ってからまた泳ぐ。本を読む。泳ぐ。

夕方再びビーチへ向かい夕食にピザレストランにやって来る。Gluten freeのピザもやっているのでAliもOK! オーストラリア産の白ワインを飲みながら、自分はAliのピザの一部と Nutella pizza という折り重ねたピザ生地にたっぷりのチョコレートとバニラアイスクリームのついたデザートピザを食する。満腹になった所で既に暗くなったビーチ沿いを歩いて帰ってゆく。