Suited and Booted and Ready to Roll!

Our suits and shirts have arrived from Hong Kong, so we are now all ready to hit the interviews at the beginning of next year….and start paying back the bills that have begun to come in from the holiday (^^)>

76日目 Hong Kong 〜 Taipei 〜 Japan

12月8日(火)曇り

朝はパッキング。11時にチェックアウトを済ませ荷物を預ける。Custom Tailorへ最後のフィッティングへ。試着のスーツはほとんどフィットしており、最後の細かい微調整。セールスの Mr.Khan は仕事で明日からイギリスに向かうらしい。仕事で仕入れのためイタリア、セールスのため世界各地をよく訪れるらしい。忙しそうだ。

Tailorを去ってホテルで荷物を拾い、タクシーで空港へと向かう。

出発時には雨が降り出したが雲を突き抜けるとその上は晴れたよい天気。香港からの目的地は福岡であるが、途中、台湾の台北でタッチダウン。1時間少々待った後でついに福岡に向かう。午後9時前に福岡に無事に到着。外は真っ暗。久しぶりの自国の入管で、待つことなくすんなりと通過。しかし台湾や韓国の観光客に混じったAliは長い列に捕まり時間がかかる。

税関を通り抜けてようやく到着ロビーへと出ると、姉(咲子)、Aliの親友の加奈ちゃん及び旦那の井手さんと息子の亮太くんが出迎えてくれる。亮太と加奈ちゃんは自分がイギリスに発つ際に空港に見送りに来てくれたが、3年前一足先に帰国したAliは当時まだ生まれていなかった亮太に会うのは初めてだ。パソコンのチャットで何度も見ているとはいえ本物に出会うのは初めてで、恥ずかしそうにご対面。かなり大きくなっている。少し立ち話をした後で家路につく。

福岡は今まで旅した所よりも気温がかなり低く寒い。姉の運転で行橋市の実家に向かう途中新しい道路が開通しており、一時間少々で帰り着く。実家付近も高速道路のインターが建設中で景色が変わりつつある。3年前とはかなり違っている。

実家では炬燵が出されており、自分たちが使っていたものがたくさん残っているので懐かしい。

深夜を迎えゆっくりと休む。


Day 76 – Hong Kong / Taipei / Fukuoka

We got up fairly early and started packing for our journey ‘home’ to Japan. Check-out wasn’t until 12pm so there was no rush there, but we did have our last fitting at the tailors to go to, so we needed to get everything ready before that.

We checked out at around 11am and left our suitcases with the hotel reception before heading off to Mr. Khan’s shop. The suits had been temporarily stitched up and were all ready for us to try on one more time and check for any last minute adjustments. They were all fine and so we gave Mr Khan the go ahead to finish the suits.

We headed back to the hotel to pick up our luggage and then grabbed a taxi to the airport. We arrived in plenty of time to check in and go through the security screening. We had another two part flight today – it took about an hour to reach Taipei, where we deboarded for an hour, and then an onward flight of about 2 hours to get to Fukuoka. We used the same plane, and this time we were given the choice whether we wanted to get off or wait on board! We decided to get off and stretch our legs for a bit.

We arrived in Fukuoka safely and a little ahead of time. Seio’s sister Sakiko, my best friend Kana, her son and husband had all come to meet us at the airport. It was great to see them all in person after 3 years…none of them had changed!! It was also the first time for me to meet Kana’s little boy Ryota, as he was born only a couple of weeks after I left Japan in 2006. He had seen me on the TV (PC screen!) but I don’t think he realized I was actually a real person! He is very sweet and even speaks English a little…I think he was a little embarrassed by all the attention he was receiving though (^^)> We had a little chat at the airport and arranged to catch up properly next week. As it was getting late, we decided to head back home to Seio’s house, which is about an hour and a bit drive from the airport. Sakiko drove us home in the family’s new car, so we arrived back in Yukuhashi in style (^^)v

Seio’s mum and dad were waiting at home to greet us and it was really good to see them looking so well. It was also nice to see some of our old stuff that we had left behind – very nostalgic!

We all had a nice cup of tea and a quick catch up, then had a hot bath and  went to bed – it’s nice to be at home(No.2) again.

Day 75 – Hong Kong

The weather wasn’t great today, but we headed out nonetheless. We took the ferry back over to Hong Kong island and jumped on the Big Bus again. It was actually quite nice to take the tour again, because you knew when a photo opportunity was coming and could prepare your camera in time! As it was raining, Seio and I were issued with bright yellow Big Bus Tour ponchos to keep us dry – very fetching I must say!! Seio shoved his straight in his bag, but I decided to try mine out…it was actually quite warm…not very flattering, but at least it kept me from getting soaked!! When we came to the Peak Tram station, we jumped off the bus and took the very very steep cable car/tram up to Victoria Peak. It was a very interesting ride – the length of the track is a little less than 1400m, and the journey only takes about 5 minutes, however the tram is on such a steep incline (48% at its max), that it feels like you are on a fair ride!! Needless to say we were glad when we reached the top safely!!

At the top there was a little indoor shopping market selling the usual trinkets, a handful of restaurants, and then there was a small scale Madame Tussaud’s which was set over about 3 floors. Our bus tour included tickets for the museum and so we  didn’t have to pay an extra to get in. We were greeted by Jackie Chan and had our photo taken with him!! Inside were Brangelina, Nicole Kidman, a very young Mel Gibson, Humphrey Bogart, Hitchcock, Chairman Mao and David Beckham amongst others. There weren’t many real people there, and so we could take our time to take photos with the wax models. I even dressed up and had my picture taken with the Sumo wrestler Chiyo no Fuji – I don’t think my Ali no Fuji was very convincing though!!

After mingling with the plastic rich and famous, we got back on the adventure tram ride and headed back down the mountain to sea level!! We had an appointment with the tailor at 3pm and it was already 2:40pm, so we hot-footed it straight back to the ferry and headed back to the hotel. We were a bit late arriving at the tailor’s, but he didn’t seem in any rush so that was OK. Seio and I had our first fitting for our suits and shirts – very nice indeed!! We have to come back in the morning before we leave to get a final fitting and then Mr Khan is going to send our suits on to the UK for us, just in time for job hunting in the new year!!

After our tailoring session, we headed back to the hotel to drop off some things, and then headed straight back out to the World Conference Centre to join the last Big Bus tour of the day for Kowloon. We had our own private bus!! We sat on the top deck at the back, put on our headphones, pulled out our cameras and pretended to be the paparazzi for the next hour and a half. By the time we had done the loop of Kowloon, all the lights were on and flashing their brightly coloured neon Xmas messages across the harbour.

74日目 Hong Kong 二日目

12月6日(日)曇り

朝はブログのアップデート。ゆっくりと過ごす。昼前から出かける。お昼ご飯を食べようと歩いて行き、道の突き当たりにあるレストランで麺や野菜を注文。デザートに黒ごまスープを食べる。美味しかった。

食後は近くにある Kowloon Park (九龍公園)に行ってみる。公園内には昨日開幕した East Asian Games (東亞運動會)の水泳会場があり、大会の幟が並んでいる。水泳会場の入り口付近は大会の横断幕やマスコットで賑やかである。本日の競技日程が小さな貼り紙に展示されているので目を通す。

中国の漢字と日本の漢字はそれぞれ字体が異なるものが多いが、半分以上は読める(もちろん発音は知らないが)。中国語では外来語には音の近い漢字の当て字を用いるが、それ以外は漢字から意味を類推でき、また知らない漢字でも偏や旁から想像が働くので読んでいると面白い。

競泳の競技名もそれぞれ自由形、仰形、蛙形、蝶形である。

公園内を歩いて通過。鳥やバラ園など日曜日の公園は人で賑わっている。園内にあるトイレや各種公共施設の方向案内にマクドナルドが混じっているのを発見。初めて見た。

港(Victoria Harbour)のそばへとやって来る。フェリーを利用して香港島へと渡る。船を降りた所で The Big Bus Tour の販売員がバスツアーの勧誘をしている。歩いて回るよりも市内観光をするのに手っ取り早いと考え2日券を購入。香港島観光を開始。イヤホンをつけると歴史や見所の放送を聞くことができる。Peak Tram駅前で降りてトラムに乗ろうかと思ったが、列の長さを見て却下。明日の平日に来ることにしてそのまま通過。結局一周コースをぐるっと回った所でバスを下車。フェリー経由で九龍へと戻る。


一旦宿に帰り着替えた後で夕食を食べに出かける。Nathan RD から曲がってすぐの所にある中華料理レストラン、濱江飯店(Wu Kong Restaurant)の大きな看板が目立つので行ってみる。客も従業員も多いが、待つことなくすぐに席に案内される。同時に日本人の中年男性と若い女性二人の3人組が隣のテーブルに座る。会話からして彼らは同じ会社の先輩後輩らしく、男は香港にしばらく駐在し女性二人は日本から遊びに来た模様。香港案内をしてあげるのはよいのだが、おじさんの方はいい所を見せようとするあまり、かにセットの料理を次々に運んで来る店員に対し、「オイ、これは順番が違うんじゃないのか?順番にもってこいよ。順番に。順番って意味分かるのか?」と大声かつ片言の英語で怒鳴り立てている。怒鳴られた店員は怒られる理由がよく分からないらしく茫然としたままで、他数名の店員が集まり何とかなだめた様子。一方若い方の二人組は英語が分からないらしく、「○○さんってすごーい。尊敬しちゃいますね。」などと抜けたコメントで先輩をおだて、そのおじさんは「まー、コイツらビシッと言わないとわかんないからな」みたいなことを言いながら満足げ。Aliと自分が日本語が分かると思わなかったのだろうが、隣で聞いていてイヤな感じだった。

店に入る時の約束通り8時前には食事を終えて店を出る。港の周辺ではライトショーが行われているらしくレーザー光線が空に向かってちらつく姿が見える。光の方向へ向かうと港に向かって人混みができている。但し、自分たちが行った時にはレーザーショーはちょうど終わったらしく人も散りはじめている。付近のビルはいずれもライトが明るいが中でもPeninsula Hotel の建物に巻いたクリスマスの装飾ライトは豪華で目に止まる。

昼間やって来たフェリー乗り場の Clock Tower 付近に来ると、対岸の香港島の夜景をきれいに見渡すことができる。しばらく写真を撮るが夜風は肌寒いのでここで宿に向かって帰る。今夜も相変わらずネオンと人通りは絶えることがなさそうだ。

本日最後に一話。帰る途中に立ち寄ったセブンイレブンで日本人の一団に遭遇。それも50~60代の関西から来たおばはん5~6名である。大阪弁でワイワイガヤガヤとレジの前で相談した挙げ句、代表格の少し若めのおばはんが「兄ちゃん、これと同じ商品持って来てくれる?」とレジの若者に日本語で要求。「これや、これ」と飲み物のようなケースをレジの棚におき、「これも頼むわ」と他の小さな商品もドサッと落とす。店員が何から手をつけたらいいかよく分からない風でボーッとしている所、「いかんわ。この人よう分かっとらんわ。駄目やわ~」と言いながらも続けて「兄ちゃん、ツーハンドレットから頼むで、ニヒャクやニヒャク。おつりちゃんとちょうだいや~」と札を押し出す。終いに後ろのおばはん仲間に振り返り「やっぱりこの人駄目やわ~」と大声でだめ押し。店員もオロオロするばかりであった。関西のおばはんパワー、恐るべし。


Day 74 – Hong Kong

We got up fairly early today and spent the morning relaxing and updating our blog. We finally headed out just before midday and found a nice authentic restaurant to have some lunch. I had sweet and sour pork with rice, Seio had beef noodles and a sesame soup. We shared a dish of seasonal Chinese vegetables too, although I’m not sure what these were called!! It all tasted very nice – even the black sesame soup!

From the restaurant we headed on towards Kowloon Park, where the swimming and diving events for the East Asian Games were being held. The park was quite nice – there was a little bird aviary and a nice rose garden, and there were also some interesting signs!!

After walking through the park we arrived at the Victoria harbour ferry terminal, and decided to take the Star Ferry over to Hong Kong island. It was a very cheap ride (16p one way!) and only took about 10 minutes to cross. When we arrived at the other side, we decided to buy a ticket for the Big Bus tour. We bought the double ticket which gave us a tour of Hong Kong Island, a tour of Kowloon, tickets for Madame Tussaud’s, and a return journey on the Peak Tram. The Hong Kong tour took us past the People’s Liberation Army Building (also known as the Prince of Wales Bldg or the upside-down decanter) and the famous Mandarin Oriental Hotel and Koala buildings, around the Hong Kong Convention Centre (where the Hong Kong handover took place), through Wan Chai, Lan Kwai Fong and SoHo, and back to the ferry terminal.

The weather wasn’t too bad today, just a little bit cloudy, and so we decided to do the open top experience and sit on the top of the double decker bus. Some of the neon signs that line the Hong Kong streets hang very low indeed, and you feel like you might bump your head on some of them!! A lot of the buidlings we passed by were very old and dilapidated – air conditioners and laundry hanging out of the windows at various intervals!!

We did plan to take the tram up to Victoria Peak in the late afternoon and take in the evening/night view of Hong Kong and Victoria Harbour, but when we passed the Peak Tram station, the queue outside was ridiculously long (being a Sunday) and so we decided to come back again tomorrow. The Peak tram apparently carries an average of 11,000 people up the mountain every day!!

We took the ferry back across the harbor and headed back to the hotel to get changed ready for dinner. Tonight we took a stroll along Nathan Road and found a popular looking restaurant called Wu Kong that seemed to serve a big selection of dishes. We didn’t have a reservation, but we were told that we could have a table if we agreed to be finished eating by 8pm – it was 6:30pm when we arrived so it was just about enough time for us.

The menu was huge and there were so many dishes to choose from – unfortunately there were only 2 of us, and so we had to limit our choices, but we chose a nice selection of dishes – spring rolls, Dim Sum (juicy pork dumplings), fried rice and Hoi-koh-ro (pork and vegetables with chilli). Phew…very filling indeed!

We left Wu Kong just before 8pm, as promised, and headed down to Victoria Harbour again towards the Clock Tower and Avenue of the Stars. Ever night at 8pm (weather permitting) there is a Son et Lumiére Show that takes place. We arrived half way through, but it looked very impressive with all the lasers and lights dancing across the water from both sides of the harbour. Apparently the show is listed in the Guinness Book of records …I can’t quite remember why though…perhaps it was for the longest running Sound and Light show ever??

73日目 Singapore 〜 Hong Kong

12月5日(土)曇り

ホテルからタクシーでChangi空港へ向かう。運転手はおしゃべりで親切。シンガポールの色んな話をしてくれる。荷物を預けてからも時間があるので空港内を散策。地下鉄駅で EZ Link Card の保証金を返金してもらい、新しい第3ターミナルを歩いて回る。入管はあまり厳しくない。中の免税店などを過ぎて搭乗口の手前で手荷物検査があるのは珍しい。Aliの席が故障により使えないらしく、あいにく満席のため別々に座る。3時間少々のフライトの割には大型のジャンボ機である。真ん中の真ん中に位置する席のため外の景色は見えなかったが、読書をしているとあまり長くは感じなかった。

無事にHong Kong国際空港に到着。タクシーでホテルへと向かう。ホテルは九龍半島のTsim Sha Tsui(尖沙咀)に位置する。繁華街のすぐ近くだが、大きな有名ホテルではないためかベテラン運転手も場所を知らず、地図で確認しなければならなかった。この運転手は今朝のシンガポール人とは対照的に寡黙なおっちゃんだが、運転が荒くかなりの飛ばし屋である。狂ったように車線を変えながら車をどんどんと追い越して行く。いつぶつかっても不思議ではないような運転であった。空港から距離はかなりあるがそれほど時間はかからず、何とか無事にホテルへ到着。

メインストリートのNathan Roadまですぐ近くなので夕食場所を求めて繁華街を歩いてゆく。レストランが建ち並ぶ所からビルに入って3階にある波羅密多素食(Paramita Vegetalian restaurant)というレストランで自然食と謳っているのにつられてやって来たが、エビの野菜あんかけ、豆腐の揚げ物、福建風炒飯といずれも美味しかった。デザートに杏仁スープを食べてお腹いっぱいになる。名前の通り般若心経にある仏教の波羅密多をモチーフにしているようで、店の内外には看板としてお寺の前の小僧さんたちを描いた絵を掲げ、店内には向こう側の壁に般若心経の額が掛けられているようだった。

ビルを出た通り沿いにも中華、日本、韓国のレストランのみならずアイリッシュパブなど色んなお店が並び、看板のネオンが賑やかである。湾に向かって歩いて行くが通行止めで警察がたくさん出ている。空港について初めて知ったのだが、今日はEast Asian Games の開会日らしい。すぐ近くにある埠頭そばの会場で、間もなく開会式が行われるらしい。ただでさえ賑やかなのが警備の警察官と観光客で身動きが取れないほど人通りが多い。

湾とは反対側にNathan RD.を歩いて行くと色んな店の客引きが声をかけている。自分の知らぬ前にAliが客引きのひとりと会話を交わしたらしい。その男が後から追いかけて来てちょっと寄ってみたらどうですか?と必死に引き止めている。全く興味がなければ素通りするが、その店は Custom Tailor なので行ってみることに。以前よりLorraine(Aliの妹)からHong Kongの Custom made suits はいいものを安くあつらえることができるという話をよく聞いていたので、Aliは特に興味をもっていたのだ。自分は特別買おうというつもりはなくAliに付き添う形で行ったのだが、色々な生地や模様を見ていると終いには寸法を測られていた。Typical! モノは確かに良いのに加え、上から下まで自分の寸法に合わせて作る所がいい。Ready-to-wear (prêt-à-porter)では一番近いサイズを選んでもメーカーにより多少長かったり短かったり、太かったり細かったりとぴったり合う服を見つけるのは難かしいので。Aliはブラウス、シャツ、コートのセット、自分も同様にスーツ等を仕立てることに。予想外の大出費だが、上等な生地に加えフィットする服が着られることを考えると悪い買い物ではないとは思う。同じ素材のブランド品に比べると間違いなく買い得と言えるだろう。

結局2時間近くCustom Tailorで生地の選択、採寸を済ませ明後日フィッティングのために戻ることを約してホテルに帰る。店から徒歩3分とすぐ近くだ。人混みの波は衰えることなく、むしろ夕方よりも増えている感じさえする。不夜城の香港の街である。