62日目 Queenstown

11月24日(火)晴れ

街中に買い物へ。車を停め少し歩くと土産物を売る店が連なっている。数件の店を歩いて回るが日本人の店員(=経営?)の店が多いことに驚いた。そのまますぐそばの郵便局へ。今までためて来たものと併せて荷物を送る。

一旦ホテルに帰り昼食。一服した後で再び街へ向かう。レンタカーは明日まで借りているが、明日は移動で実質今日が最終日なのでもう返しておこうと考えたのだ。返す前にガソリンを満タンにしようとスタンドを探すが見つからない。隣町まで行く途中にあるかもと湖沿いをドライブするが気配は全くない。代わりに、Queenstownの街からは見えない山々の景色が見えて来る。Wilson Bayという所で停車。一台のみ車が停まり、男がひとり水辺で日光浴をしている。ここから湖の対岸に形のいい山がそびえる。この山が大変気に入った。おまけにここから山に向けてマウンテンバイクのトラックが整備されているらしく、是非ともバイクを持ってきたい場所である。

スタンドがなさそうなことは薄々感じながらもそのまま進んでゆく。また別の角度の見晴らしのいい場所で一度、また一度と停車ながら進む。この道路沿いは人家もほとんどなくひっそりとしているが、湖の向こうの眺めは本当に素晴らしい。

ガソリンがかなり減ってきたのでいい加減に引き返そうと元来た道を運転して戻る。Queenstownの街の数キロ手前で燃料の黄色マークが点滅しだしたので帰って来て良かったとほっとする。違う方向へ車を走らせるとようやくスタンドを発見、満タンに。既にレンタカーの店も閉まっていることから当初の予定通り明日の朝返すことにして宿に帰る。

ずーっと前から楽しみにしていたNew Zealand。今日で最後だとは信じられないほどあっという間だったが、期待通り自然の溢れる美しい国である。花と緑と水辺と山に囲まれた羊の国はキャンプやアウトドア好きの人には最高だ。我々も間違いなくまたやって来るだろう。

Kia ora !  Aotearoa!

Day 62 – Queenstown

Got up and had breakfast, before heading into town to do a spot of souvenir shopping. We parked up the car and popped into a couple of shops in Queenstown Mall – an outdoor shopping arcade in the city centre.

After finishing our shopping, we went straight to the post office to send off our souvenirs along with some bits and pieces that we have collected along the way.

We came back to the hotel and had some lunch and then later in the afternoon we went back downtown to return the rental car. We actually have the car until tomorrow morning, but we thought it would be easier to drop off the car this evening instead. Before we could return the car though we needed to find a petrol station and fill up the tank. We went round and round in circles looking for a petrol station but couldn’t find one, so we decided to drive to the next town and see if we could find one on the way. We ended up taking quite a long drive around the coastline and finding some really nice scenic locations, including a place called Wilson Bay where there was a mountain biking track and a nice picnic area.

There was still no sight of a petrol station and so we carried on in the direction of the next town, Glenorchy. We came across another scenic lookout point at the top of a hill with a beautiful view of the snow topped mountain range. A nice lady in a camper van offered to take mine and Seio’s photo which was very kind.

Our petrol supply was getting fairly low at this point and so we decided to head back towards central Queenstown and see if there was anywhere on the opposite side of town. We eventually found a place and filled up, but it was too late to return the car by this point and so we agreed to take the car back first thing in the morning as originally planned.

On the way back to the hotel we picked up some food at the local supermarket for tonight’s meal.

In the evening we packed up our suitcases ready for our journey on to Australia tomorrow.

I can’t believe New Zealand has come to an end – this is a truly beautiful country and we have thoroughly enjoyed our travels here. We will be back – that is for sure!

Day 61 – Queenstown

Today we set off for Lake Wanaka. We took the scenic route which involved 15kph snake bends and undulating roads. It was literally a breathtaking drive in a number of ways. A lot of the roads here do not have crash barriers, and so it can be quite scary at times!!

We arrived in Wanaka safely, and were greeted by an amazing view of the lake. The snow capped mountains provided the perfect background, while people played with their dogs on the stoney beach and others relaxed in the sunshine or sailed their boats.

We carried on towards Mount Aspiring, and pulled over just after Glendhu Bay at a place called Parkins Bay where there was a short walking track to the shoreline.

After taking some photos, we jumped back in the car and worked our way back to Diamond Bay and another little walking track to the lake front.

We bumped into some sheep and a couple of lambs on the way who had come to the lake for a quick drink! Unfortunately we scared them off into the bush. The landscape was stunning, Milford Sound and the mountain ranges showing their heads from all angles.

We walked along the track for a short while before heading back to the car and back to the main car park at central Wanaka. We stopped the car and had some lunch by the Lake front, before going into the town and doing some food shopping.

We took the scenic route back to Queenstown again, stopping off at the various scenic lookouts on the way.

We arrived back at the hotel around 5pm and had a relaxing evening, going for a walk at around 9pm to see the beautiful sunset.

60日目 Dunedin 〜 Queenstown

11月22日(日)晴れ

早起きして宿の向かいにある植物園を散歩する。バラ園は初日に来たがそれ以外は見ていなかったので。この公園も良く手入れがされている。日没後には出入り口に鍵がかけられ、今日は職員が朝から水を撒いている。園内の池のほとりに、姉妹都市の小樽市から寄贈されたという石の灯籠や東屋を配した日本庭園も見られる。川の向こうの斜面にも多種の花や植物を植えており、水辺に鳥が多く集まっている。木々の隙間から晴れ間が差し込んで来ると気持ちが良いが、半袖で来るにはちと肌寒かった。

宿の戻りチェックアウトを済ませると、Queenstownを目指して車を走らせる。途中小さな町(村)を越えながら、山道のアップダウンや湖のほとりなど美しい景色を次から次へと迎えて行く。運転していると、山道のカーブの手前で「65」や「55」、工事中の所では「30」といった具合に減速の標識が出て来る。それ以外は基本的に100kmの道路だが、たまに山道のまっただ中で突然「100」マークが出て来るのには驚く。「このカーブの連続道で100kmは無理です。ご勘弁を!」という感じである。100の標識を作りすぎて余ったので適当な所に置いていったのだろうか?その辺は全くの謎だが、小さな村では「80」が400mもするとすぐに「100」に戻る。道路の両脇に100の標識が植え付けられている姿は大きな100円玉が置かれているようにも見えるので、車の旅を始めて以来自分たちは100を見る度に「チャリン チャリーン」と言いながら幾つもの町を過ぎ去って行った。

今日は日曜日ということもあってサイクリングをしている人を多く見かける。ロードバイクで駆けていく集団やソロで上りをこいで行く人、重たい荷物を乗せたマウンテンバイクの旅人など様々である。山道はきつそうだがトレーニングコースにはもってこいだ。天気もいいし気持ち良さそう。

途中3回ほど立ち止まり、無事にQueenstownへとやって来る。2時を過ぎて着いたのだが部屋の準備ができていないとのことでロビーで空きを待つ。レストランの大きなガラス張りの窓から見える湖の景色が素晴らしい。待たされたおかげで山と湖の見えるいい部屋にアップグレードしてもらえる。ラッキー。

天気もよいので外のプールサイドでくつろぐ。あいにくプールの水温は震え上がるほど冷たいため、泳ぐのは遠慮するが、Hot bath があるので何度か浸かって温まる。誰もいなかったプールにも、我々の姿を見て「泳げる!」と思ったのか、次々と客がプールサイドにやって来る。併し誰もがさすがにこのプールの冷たさに泳ぐのは遠慮していた。子供とその子にせかされた父親を除いては。

夕方になり街中へと繰り出す。車を止めて歩いて散策。小さな町ではあるが中心部は観光客が多く賑やかである。すぐそばのWakatipu湖は美しく、山々に囲まれた絶景はまさしく「別荘地」、もしくは「避暑地」として相応しい感じである。冬はスキー、夏は水上スポーツに加え美しい景色はいつ来ても素晴らしいことから年中人が集まってくるのだろう。

Day 60 – Queenstown

We got up really early this morning, and headed off for a morning walk around the botanic gardens. Dunedin has a sister-city relationship with Otaru, Japan and as such the botanic gardens have a specially designed Japanese garden complete with Azumaya (shelter) and stone lantern. Even the ducks (at least the ones that were awake!) seemed to be enjoying the garden. We had a walk around the upper and lower garden, before heading back to the hotel, grabbing our stuff and checking out.

The journey to Queenstown was quite a long one, but we only stopped off for short breaks here and there. It was a very scenic drive and some of the towns along the way have the most beautiful landscapes you have ever seen.

We arrived in Queenstown at around 2:30pm, but our room wasn’t quite ready for us. We waited in the lounge area and took in the beautiful views of Lake Wakatipu and its backdrop of snow-capped mountains.

As our room wasn’t ready, we received a complimentary upgrade to a lakeview room which was a nice bonus!

In the afternoon, we relaxed by the poolside and read some books under the sunshine. Unfortunately the water really was too cold to swim, but we had a dip in the hot tub a couple of times.

In the evening we headed into town to get some food and do a bit of exploring. Queenstown is a mixture of Wellington and Christchurch – it has a very hilly landscape but it is also surrounded with greenery. A typical Alpine town – reminiscent of Austria or Switzerland in the summer months.

It has quite a young atmosphere as well – but that is probably because this is the adventure capital of the southern island!